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Antoine Watteau et l’art de l’estampe

vendredi 9 juillet 2010

Antoine Watteau et l’art de l’estampe
Du 8 juillet au 11 octobre 2010
Musée du Louvre
Salles 20 à 23 – Aile Sully
www.louvre.fr

Antoine Watteau (1684-1721), peintre et inlassable dessinateur, a marqué profondément le XVIIIe siècle, malgré une carrière stoppée à l’âge de 37 ans. Son œuvre, au style de pure inspiration rocaille, est inspirée de la vie quotidienne, de la Comédie italienne, des fêtes galantes (qui ne connaît pas l’Embarquement pour Cythère)… Elle s’est largement diffusée dans toute l’Europe grâce au monumental recueil gravé que lui a consacré son ami et protecteur Jean de Jullienne (1686-1766). Pendant une douzaine d’années, faisant travailler trente-cinq graveurs, il a rassemblé 621 planches d’après les dessins et peintures de Watteau. L’artiste lui-même pratiqua la gravure à l’eau forte, mais seuls de rares tirages ont été conservés. Cette exposition présente les quatre beaux volumes reliés en maroquin rouge, ouverts chacun sur une page. Les 617 autres planches contenues dans les quatre volumes défilent sur un écran numérique. Mais l’exposition puise surtout dans la collection de 40 000 gravures du baron Edmond de Rothschild donnée au Louvre en 1935, en présentant quatre-vingt dix gravures en rapport avec le fameux Recueil Jullienne. Un bel hommage complété par le tableau des Deux Cousines, issu des collections du Louvre, et quelques pièces rares en provenance d’autres institutions, comme des dessins de la main même de Watteau.

Catherine Rigollet