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Expo à Paris

Girault de Prangey (1804-1892). L’Orient en daguerréotypes

Les Mille et un Orients de Girault de Prangey en photographies et peintures.

Pionnier du daguerréotype (ancêtre de la photographie), Joseph Philibert Girault de Prangey (1804-1892) eut de nombreux autres talents et centres d’intérêt. À la fois dessinateur, peintre, explorateur, passionné d’architecture orientale, amateur de plantes et d’oiseaux rares, il est l’un des premiers à explorer les pays méditerranéens et le Moyen-Orient : l’Alhambra, Alger, Tunis, Jérusalem, Alep... Rentier issu d’une famille noble, ce langrois a les moyens de voyager.

Quand il entreprend, entre mai 1832 et septembre 1834, son grand périple au Maghreb, en Espagne, en Sicile, en Italie et dans les Alpes, Girault de Prangey est déjà un voyageur expérimenté. Il ambitionne d’étudier et de représenter les architectures arabes du Maghreb et de l’Espagne à Tunis, Alger, Grenade, Séville, Cordoue, Palerme…Il ramène plusieurs centaines de dessins des grands monuments et des paysages des pays traversés. À partir des années 1840, avec l’adoption du daguerréotype, dessins et aquarelles deviennent les outils complémentaires d’une méthode basée sur l’inversion photographique. Artiste comme en témoignent ses peintures et dessins en couleur, Girault n’en est pas moins un artisan de l’image qui se contraint à l’exactitude documentaire. Un pragmatique, attentif aux solutions techniques.

En février 1842, Girault de Prangey part pour l’Orient. À la suite de Chateaubriand et de Lamartine, en même temps que Gérard de Nerval et avant Gustave Flaubert, il entreprend son « Grand Tour », qui le conduit en Italie, Grèce, en Asie Mineure, au Proche-Orient et en Égypte, du Caire jusqu’à l’île de Philae sur le Nil, où il grave même son nom sur une pierre en 1844 ! La richesse iconographique de ce voyage oriental est impressionnante : un millier de daguerréotypes, des dessins, des aquarelles et des lithographies correspondantes. Des voyages qu’il publie dans des livres : Monuments arabes d’Égypte, de Syrie et d’Asie mineure et Monuments et Paysages de l’Orient. Il rapporte aussi une collection d’antiquités égyptiennes qu’il donnera au musée de sa ville natale, comme plus tard une partie de ses œuvres, dont une rare série des moulages de l’Alhambra à Grenade.

Le rêve d’Orient de Girault ne cessera jamais. Allant jusqu’à chapeauter d’un bulbe en zinc évoquant la Turquie sa haute villa des Tuaires, édifiée près de Langres, à Courcelles-Val-d’Esnoms. Décorant les fenêtres d’arcatures polylobées en bois découpé. Plantant des espèces exotiques dans son jardin. Surmontant le chalet du jardin d’un minaret d’inspiration cairote. Détruite au début des années 1920, il ne subsiste de cette folie néo-mauresque, heureusement immortalisée par les photographies de l’artiste, que quelques vestiges de pierres.

Après une première exposition au musée d’art et d’histoire de Langres qui mettait en valeur ses peintures, le musée d’Orsay met l’accent sur ses photographies en présentant une centaine de daguerréotypes mais aussi une cinquantaine de photographies sur papier majoritairement inédites et récemment découvertes, des peintures, dessins, lithographies et ouvrages illustrés, qui sont mis en regard avec des œuvres de ses contemporains.

Catherine Rigollet

Visuels : Joseph Philibert Girault de Prangey. Kaire .S.K Rabat. Coupole Bibliothèque nationale de France, Paris © photo Bnf
Joseph Philibert Girault de Prangey. Près d’Alexandrie. Le Désert (détail), 1842. Daguerréotype. The Metropolitan Museum of Art. Dist. RMN-Grand-Palais.
Joseph Philibert Girault de Prangey. Vue d’Alger. 24 août 1832. Crayon et aquarelle sur papier. Langres, MAH.
Joseph Philibert Girault de Prangey. Mosquée près Bâb-El-Ouîzir au Caire. Vers 1844 ? Aquarelle sur papier. Langres, MAH.

Archives des expos à Paris
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Du 15 décembre 2020 au 14 mars 2021
Musée d’Orsay
Ouverture de 9h30 à 18h
le mardi, le mercredi, le vendredi, le samedi et le dimanche
de 9h30 à 21h45 le jeudi
Fermé le lundi
Tarif plein : 16€
https://www.musee-orsay.fr