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"Une sélection des meilleures expositions du moment en Europe. L’occasion d’une escapade d’un week-end."

Expo à L'étranger

Bill Viola. Martyrs (Earth, Air, Fire, Water)

Tout au fond d’une chapelle austère, à droite du chœur de St. Paul’s Cathedral à Londres, Bill Viola (né en 1951) a installé un polyptyque de quatre écrans plasma (sur un support dû au cabinet d’architecture de Norman Foster). Martyrs offre quatre vidéos HD simultanées, silencieuses, de 7 minutes. Quatre “martyrs”, trois hommes et une femme, bien de notre siècle, comme laissés pour morts, sont soumis chacun, lentement, aux assauts de l’un des quatre éléments, terre, air (la femme), feu, et eau. Ils y résistent jusqu’à une quasi extase, leurs visages illuminés tournés vers le ciel rappelant les extases des martyrs, beaucoup plus saints, eux, de l’iconographie chrétienne. Si les œuvres de Viola sont le plus souvent empreintes de spiritualité, dans ce cadre sacré, Martyrs se pare d’une certaine sécularité. Au risque de faire un contre-sens, car l’artiste américain dit avoir voulu ici faire œuvre morale et spirituelle, on peut aussi y voir la revanche de la nature (ou de la création divine) sur ceux qui s’acharnent à la détruire. Une œuvre superbement esthétique, forte, engagée, un hymne à la résilience, que l’on regarde une fois, deux fois, cinq fois sans se lasser. Une autre œuvre, Mary, elle aussi propriété de la Tate et elle aussi en prêt longue durée à la cathédrale, sera installée par la suite. Et de l’autre côté du Millenium Bridge, la Tate Modern offre Tiny Deaths (1993), trois projections vidéo sur la fugacité de la vie.

Actualité 2016 :
Bill Viola a installé sa nouvelle vidéo, au nord du chœur de St. Paul’s Cathedral. Ce triptyque, Mary, fait pendant à Martyrs, le polyptyque installé côté Sud, depuis 2014. Empruntant à l’iconographie de la Piéta, Mary, comme Martyrs, peut être à la fois objet de dévotion comme les retables anciens, ou objet d’art contemporain s’attachant aux thèmes du cycle de la vie, de la souffrance et de la mort.

Elisabeth Hopkins

Visuels : Bill Viola, Martyrs (Earth, Air, Fire, Water) – Photo : Peter Mallet. Et Mary, 2016. D.R

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Infos pratiques
Exposition permanente
St. Paul’s Cathedral, Londres (GB)
Du lundi au Samedi, 8h30 à 16h
Plein tarif (avec entrée à la Cathédrale) £16,50
www.stpauls.co.uk